История завода Эльворти: от основания до наших дней

История завода Эльворти последние почти 150 лет неразрывно связана с историей Кропивницкого. Полтора столетия из 268 лет существования города завод активно вплетал свою деятельность в становление и развитие неоднократно менявшего название Кропивницкого. Сменяли друг друга эпохи, государства, режимы, а завод, сообщает сайт kropyvnytskyi.one, практически неизменно оставался флагманом региона по изготовлению сельскохозяйственной техники.

Потенциальный конкурент «Аббатства Даунтон»

Англичане Роберт и Томас Эльворти прошли путь от крохотной мастерской в Элисаветграде до владельцев крупнейшего в своей нише завода Российской империи. История, явно достойная экранизации или объемного романа в стилистике «Саги о Форсайтах» или «Аббатства Даунтон», причем более динамичная и насыщенная событиями. К тому же исторические декорации этой саги – примерно того же периода, начались в эпоху Викторианской Англии, а закончились национализацией завода вскоре после Октябрьской революции.

Американскую мечту реализовали в Восточной Европе

Эдвард Эльворти в середине XIX века проживал в графстве Сомерсет и считался зажиточным успешным фермером, арендовавшим землю возле городка Уивелискомб. У него было четыре сына и две дочери. Старшие сыновья – будущие основатели завода Роберт и Томас, родившиеся с разницей в один год. Эдвард хотел для своих сыновей большего, нежели тяжелый труд на земле, поэтому отправил их на обучение в Бостон (английский, пока речь не о США), где Роберт и Томас стали квалифицированными сельхозинженерами. Только младший из братьев Уильям еще в 18 лет взял на себя бразды правления фермерским хозяйством после смерти отца. Его потомки и сейчас живут в окрестностях Уивелискомба.

Томас Эльворти поначалу работал в компании, изготовляющей сельскохозяйственные машины, затем уехал в Румынию, где был представителем этой компании. Роберт в 20 лет отправился в погоню за «американской мечтой» и сделал карьеру в Балтиморской мостостроительной компании.

Томас часто писал брату и рассказывал об огромных бизнес-перспективах работы в Восточной Европе. Бурное развитие сельского хозяйства открывало большие возможности для предприимчивых инженеров. Роберт приехал к Томасу в Румынию и братья стали искать подходящий город для основания собственного дела. Немало поколесив по южным губерниям Российской империи, остановились в Елисаветграде.

Основание и стремительный взлет

Существует две версии, почему выбор Роберта и Томаса пал именно на Елисаветград – романтическая и прозаичная. Согласно первой, в свой первый визит в этот город братья повстречали в парке двух молодых и симпатичных француженок. Стали проводить с ними много времени в этом парке и в конечном счете обосновались в Елисаветграде.

С другой стороны, отмена крепостного права высвободила много дешевой рабочей силы, в Елисаветграде уже была проложена железная дорога, связывающая город с ключевыми портами, а спрос на сельхозтехнику в этом регионе рос как на дрожжах. И это при почти полном отсутствии какой-либо промышленности, то есть именно работа на земле была на тот момент в приоритете.

В 1874 году братья Эльворти в равных долях основали предприятие, специализировавшееся на продаже и ремонте сельскохозяйственной техники. Томас взял на себя функции управляющего, а Роберт – инженера-конструктора. Дела шли хорошо, но оставшиеся в Англии родственники ворчали, что старшие сыновья рода никак не обзаведутся женами и наследниками (с француженками, по всей видимости, не сложилось). Под таким давлением в 1878 году Роберт Эльворти вернулся на родину, сочетался браком с кузиной Мэри, после чего начал строительство в Элисаветграде особняка, ставшего родовым гнездом Эльворти.

Томас умер довольно рано, в 44 года после осложнений от воспаления легких. Он так и не женился, а его долю в бизнесе Роберт решил распределить между многочисленными двоюродными братьями, проживающими в Англии. Некоторые даже заинтересовались делом своих родственников, приезжали в Елисаветград и работали на предприятии, которое стало уже не мастерской, а большим заводом «Р. И Т. Эльворти».

И это не удивительно. Бренд братьев Эльворти приобрел мировую известность. Представительства в 52-х городах Российской империи, офисы в Нью-Йорке и Лондоне, призы на международных выставках и наращивание продукции невиданными темпами. Завод стал производить 10% сельхозтехники, создаваемой в стране.

Благие дела семьи Эльворти

Роберт Эльворти не только зарабатывал большие деньги, но и прославился как щедрый меценат. Школы, трамвайные пути, театры и больницы. Даже строил дома для работников завода. Естественно, англичанин привозил в Елисаветград мячи и футбольную форму, по сути став отцом-основателем одного из старейших в Украине футбольных клубов – ФК «Зирка». Также при заводе работала библиотека, театральная труппа, оркестр, шахматный клуб, кегельбан и спортзал.

Владелец завода выделил огромную сумму (92 тысячи карбованцев) на строительство электростанции в Елисаветграде, а его жена Мэри создала приют для одиноких женщин. И это далеко не полный перечень благих дел Роберта и Мэри Эльворти, направленных на развитие города и благополучие работников завода.

Концовка вышла трагичной

На стыке веков Роберт Эльворти регулярно посещал родину, как и его пятеро детей наведывались в Елисаветград на несколько месяцев в году. Но к 1913-му году фабрикант окончательно вернулся в Англию, передав бразды правления заводом управляющим.

Заканчивается эпопея о семействе Эльворти и их заводе печальными страницами. На полях сражений Первой мировой войны погибли два сына Роберта. Затем после революции у него отобрали дело всей жизни – завод. Вплоть до 1922 года Эльворти-старший пытался оспаривать решение большевиков по национализации завода, запрашивал разрешение на возвращение в Елисаветград, чтобы работать на своем предприятии. Но все тщетно, как и попытки получить хотя бы финансовую компенсацию. Даже в годы Второй мировой войны Мэри Эльворти, опираясь на союзничество Великобритании и СССР, снова поднимала этот вопрос, но без успеха.

Умер Роберт Эльворти в 75 лет в Югославии, где рискнул вложить большие средства в шахту, добывающую бурый уголь. Вложение «прогорело», а предприниматель скончался от пневмонии в 1925 году.

Советский период и современные реалии

В апреле 1919 года завод был национализирован, что открыло новую веху в его истории. Производство было частично переориентировано на военные нужны – детали к пулеметам, ремонт автомашин и так далее. Тремя годами позже завод переименовали, отметив тем самым его помощь Красной армии. Новое название – «Красная звезда». Вскоре он был расширен и реконструирован, снова вышел на уровень 10-ти процентов от общего объема производства сельхозтехники.

В годы ВОВ «Красная звезда» эвакуировалась в Пензенскую область. На том, что не успели или не смогли вывезти, немецкие оккупанты пытались наладить производство, но в итоге просто демонтировали и отправили в Германию значительную часть оборудования. После войны пришлось восстанавливать 84% мощностей завода, чем занимались даже женщины и школьники.

Со сложными временами «Красная звезда» справилась, снова став ключевым заводом всего СССР в своем изначальном профиле – сельхозтехника. Для наглядности, с 1961 по 1971-й год на заводе выпустили миллион сеялок. А в 1983-м рабочие отрапортовали о трех миллионах.

После обретения Украиной независимости «Красная звезда» снова прошла через ряд трудностей, проявив присущую заводу живучесть. Множество реорганизаций, очередной выход на мировой уровень и возвращение изначального названия – АО «Эльворти».

Память о братьях Эльворти в современном Кропивницком

Помимо работающего даже в военное время завода, в Кропивницком есть улица братьев Эльворти, музей в бывшем родовом особняке, памятник братьям, именные таблички и множество других напоминаний о славной истории английских предпринимателей, оставивший большой след в развитии города. Внучка Роберта Эльворти Урсула Норман 20 лет назад приезжала на Кировоградщину, возглавив делегацию наследников Томаса и Роберта Эльворти.

More from author

Стоит ли открывать собственный бизнес в Кропивницком? История мариупольского переселенца

Антон Шаталов родился и вырос в Мариуполе. Получил два высших образования в своем родном городе. В свои 27 лет человек в Мариуполе имел довольно...

Зачем кропивницким учителям проходить сертификацию?

В Кропивницком начали регистрировать учителей начальных классов для прохождения сертификации. Об этом сообщила заместитель начальника управления Государственной службы качества образования в Кировоградской области Майя...

Как в Кропивницком можно бесплатно выучить китайский язык?

Жители Кировоградщины получили хорошую возможность изучить китайский язык. В Кропивницком "Гончаренко центре" всех желающих бесплатно приглашают на изучение китайского языка с нуля. Больше на...